[双胞胎研究:基因和环境]双胞胎基因

发布时间:2019-03-14 01:26:05 来源: 法律论文 点击:

  《经济学人》 2004年8月12日      8月的第一个周末,俄亥俄州的小镇Twinsburg举行了一次游行。彩车缓缓驶过白色的房子和修建整齐的草坪,成千上万的围观者在阳光下舞着彩旗。这在美国非常常见。奇怪的是,参与者一对一对,都像是一个模子倒出来的。这是不同肤色、年纪和长相的双胞胎在参加一年一度的聚会。
  每年,这个节日都会吸引许多科学家来选择样本,进行研究。
   对于双胞胎的研究要回溯到19世纪,当时科学家弗朗西斯•高尔顿发现,双胞胎可以分为两种:同卵双胞胎和异卵双胞胎。虽然直到1924年,这项发现才形成病理学中的双胞胎定律,双胞胎研究也才开始起步。但这仍称得上是卓见。
  此后,双胞胎研究方法成了一个重要的研究策略,对于评估遗传和环境对智力、性格特征和其他心理学特征的影响,这几乎是具有决定性的办法。
  病理学的双胞胎定律指出,同卵双胞胎患同一种疾病的比率比异卵双胞胎高,依此类推,异卵双胞胎的该比率比普通兄弟姐妹高。早期的研究显示,同卵双胞胎皮肤上痣的统计相关性为0.4,而异卵双胞胎的这一数据为0.2(1.0代表完美的和谐度,0代表毫无相关度)。这个结果表明,痣是可遗传的,但也暗示了痣的发展也会受环境影响,否则同卵双胞胎的相关性应该接近1.0。
   也许更重要的是,双胞胎研究有助于理解比如癌症、哮喘、骨质疏松、关节炎和免疫系统紊乱等疾病。
   从今天所有的双胞胎研究,可以得出的启发是,大多数人类的特性都受到基因的影响。但是在这里,古老的两分法并不十分奏效。有的人天生就喜欢体育运动,有的人喜欢新鲜事物。人们是否会被特定的朋友和经验类型所吸引?这样看来,人们的基因也许可以塑造他们所赖以活动的环境,正如环境塑造了他们基因的活动。

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