社会地位高 平均寿命长:人类的平均寿命越来越长

发布时间:2019-03-14 01:25:27 来源: 法律论文 点击:

  作为一种“科学”,学者对哪些人比较长寿的研究不断有推陈出新的发现。20世纪80年代中期,有学者指出,高收入和受过良好的教育的人,不分性别,平均寿命较长。这种分析其实与“传统智慧”相去不远。一直以来,人们都认为富裕阶级而且受过高等教育的人,深明养生之道和有财力购买最佳的药品、补品和“照顾”,故可享高寿。
  上述推论到20世纪90年代初便被推翻。研究者指出,英国国民保健服务和美国的老年保健医疗制度(Medicare)及医疗辅助制度(Medicaid),对所有公民一视同仁,“提供最周到的医疗服务”,这即是说,有病痛者不论贫贱都可向政府指定的医生求医,病人均能获得公平、适当的治疗。可是,平均起来,有钱人较“穷”人长寿的现象依然存在。一项在20世纪80年代后期对英国公务员――他们接受相同的医疗服务、工作环境亦一致――的调查显示,位高薪优者较健康进而较长寿,平均而言,几乎所有高级公仆都较低一级的同僚长命!
  据6月7日《福布斯》引述两位学者(社会学家和心理学家)发表的一篇论文的新观点,有钱人所以寿命较长,主因是他们比一般人精明(smart)、IQ(智商)较高。在遗产税很重的西方社会,富裕阶级大都因为较常人精明而致富(无论投资物业、股票、外汇俱如此),而IQ高不但有利财富创造,还使他们有较高的“健康意识”,有了解药品疗效及预防疾病的智力,同时避免做出有害健康的事。作者引述美国人口统计局的数据说,专业及技术人员的IQ中位数为111,而非技术工人的则为89。IQ在79至90之间的人,较IQ在125者更易陷入赤贫(比率是前者高于后者八倍)。
  学者这些发现对政府政策有一定意义。过往,社会上大多数意见是富裕阶级因为有钱和有闲,因此有“长寿优势”,为了提升低下阶层的寿命,政府在医疗上对他们做出大量津贴,这种做法当然有其社会需要和政治市场,但显然不是对症下药,因为提高国民教育水准和IQ水平,单就“养生”而言,也很重要。
  有趣的是,社会地位(social status)与寿元有成正比的关系,这方面的权威是英国病理学家米高爵士(Sir Michael Marmot),5月16日《纽约时报》引述他一本将于今年8月出版的专著《身份症候》(Status Syndrome),第一次把他过去30年的研究向外行人公开。
  米高指出,社会地位和工作成就感比遗传因子、饮食卫生甚至是否吸烟对健康更重要,这即是说,如果一个人不吸烟、有优质基因和照营养餐单饮食,如果他在社会上不受重视或他本人不满意他的社会地位,其寿命仍有可能低于社会地位高和对工作或事业有满足感的人!实际研究显示,“身份卑微的非吸烟者心脏病发的几率较身份高尚的非吸烟者高!”米高爵士有大量数据支持的研究显示,受过高等教育、有份优薪工作(和令人目眩的职级名衔)、在业内甚至受社会大众尊敬以及住所宽敞舒适等,对“长寿”的贡献较基因、医疗为大!“社会地位”与寿元短长有直接关系的结论,推翻了以前种种“穷人”和“富人”的平均寿命因物质条件有差别而不同的说法。
  在米高爵士发表他的研究结果之前,2001年5月15日出版的《内科年鉴》(Annals of internal Medicine),发表两位多伦多医学研究员所撰题为《适者生存――奥斯卡得奖的男女演员》(Survival in Academy Award-Winning Actors and Actresses)的论文,他们对曾获提名角逐奥斯卡主角或配角的1649名表演者的健康状况特别是寿命短长作长期跟踪,详尽统计。他们的研究结果指出,这些演员的寿命的中位数是66岁,获奖者的寿命较获提名而落选者长3.9年――79.7岁比75.8岁。这种年数距离看似不明显,但他们指出,如果癌病突然消失,北美人民的平均寿命只能提高3年半,3.9年因此是不容忽视的数字!
  得奖者所以较长命,可能这是业界和观众对他们的表演事业认同,令其“心里舒坦”(peace of mind )有以致之。以普通常识看,是大有可能的。
  我们中国有“宁为鸡口莫为牛后”的俗语,细想起来,便是对社会身份的重视。西方心理学者提出了这样的问题:假定你有两种处境,一是在一群平均年薪10万元的人中,你的年薪为12万元;二是你有机会年赚20万元但处于一群年薪30万元的人之中,你会作何选择?据说大多数人选择了前者,这便是“宁为鸡口”的原理,也说明精神满足非常重要。
  
  作者为香港《信报》社长

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